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Archimède


Archimède de Syracuse (-287 - -212), fut un grand scientifique grec de l'Antiquité, physicien et mathématicien, auquel on doit la célèbre formule Eurêka ! (en grec : j'ai trouvé !), qu'il aurait criée en courant nu dans les rues de la ville après avoir trouvé l'explication de la poussée du même nom dans son bain.

On lui devrait également une approximation de la valeur de Pi.

Après y avoir vécu de nombreuses années, Archimède aida la colonie grecque de Syracuse à se défendre contre la flotte romaine : il aurait mis au point des miroirs géants pour réfléchir et concentrer les rayons du soleil dans les voiles des navires romains et ainsi les enflammer. (Bien qu'actuellement de récents travaux archéologiques et scientifiques tendent à démontrer que ces armes n'étaient pas fonctionnelles.) En 212, les Romains attendirent une journée nuageuse pour s'emparer de la ville et la mettre à sac. Un soldat romain désobéit aux ordres et alla tuer Archimède dans sa maison tandis qu'il contemplait des figures géométriques.

L'historien Tite-Live (XXIV-34) décrit le rôle important d'Archimède comme ingénieur dans la défense de sa ville (aménagement des remparts, construction de meurtrières, construction de petits scorpions et différentes machines de guerre), mais il ne dit pas un mot de ces fameux miroirs. De même, il raconte la prise de Syracuse, organisée pendant la nuit non par crainte du soleil, mais pour profiter du relâchement général lors de trois jours de festivités (généreusement arrosées) en l'honneur de la déesse Diane. (XXV-23)

Voir aussi

Vis d'Archimède - Poussée d'Archimède



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