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Nouvelle-Zélande


La Nouvelle-Zélande (« Aotearoa », pays du long nuage blanc, en langue Maori) est un pays tempéré du sud-ouest de l'océan Pacifique, inclus dans l'Océanie.

New Zealand
Aotearoa
Image:New_zealand_flag_medium.png Image:New_zealand_coa.png
(Détails)
Devise nationale : Aucune
Langues officielles anglais, maori
Capitale Wellington
Reine Élisabeth II
Gouverneur général Silvia Cartwright
Première Ministre Helen Clark
Superficie
 - Total
 - % eau
Classé 73e
268 680 km²
Négligeable
Population


 - Total (2000)
 - Densité

Classé 120e


3 864 129 habitants
14,4 hab./km²

Indépendance
 - Date
Du Royaume-Uni
26 septembre 1907
Monnaie Dollar néo-zélandais
Fuseau horaire UTC +12 (hiver), UTC +13 (été: oct-mar)
Hymnes nationaux God Defend New Zealand
God Save the Queen
Domaine Internet .NZ
Indicatif téléphonique 64


Sommaire

Histoire

Le territoire de Nouvelle-Zélande fut peuplé très récemment : les premiers colons polynésiens arrivèrent probablement entre 500 et 1300 après J.C. seulement, et établirent la culture indigène Maori (Voir aussi : Peuplement de l'Océanie).

Les premiers explorateurs européens furent Abel Tasman, qui arriva des Pays-Bas en 1642, et le Britannique James Cook, dont les explorations approfondies qu'il débuta en 1769 furent suivies de près par le Français Jean de Surville. Un aventurier français, Charles de Thierry, a ensuite vainement tenté en 1835 de créer un État indépendant à l'extrême nord du pays. Puis en août 1840, une colonie française s'est formée à Akaroa dans l'île du Sud. Néanmoins, dès les années 1790, la colonisation britannique ancra ces îles dans l'Empire colonial du Royaume-Uni.

Les essais souterrains nucléaires français dans le Pacifique ont été à l'origine de tensions entre Wellington et Paris, particulièrement lors de l'affaire Rainbow Warrior en 1985, du nom d'un bateau de l'organisation écologiste Greenpeace, que deux espions français ont fait exploser dans le port d'Auckland, tuant un photographe. La fin des essais en 1996 a apaisé les tensions, mais la normalisation des relations entre les deux pays a pris plusieurs années.

Pays

Le pays est composé de deux principales îles, et de nombreuses autres plus petites, certaines d'entre elles étant même assez éloignées. L'île South Island est la plus grande; elle est divisée dans toute sa longueur par les Alpes du Sud (Southern Alps), dont le point culminant est le mont Cook, qui domine à 3754 m d'altitude. The South Island possède 18 sommets supérieurs à 3000 m. Dans ce décor montagneux ont été tournées de nombreuses scènes d'extérieur des films Le Seigneur des Anneaux (film).

The North Island est moins montagneuse, mais marquée par le volcanisme. Le point culminant de la North Island, le mont Ruapehu (2797 m), est d'ailleurs un volcan toujours en activité.

La surface totale de la Nouvelle-Zélande est de 270 500 km2, c'est-à-dire un peu plus petit que le Japon ou les îles britanniques, mais un peu plus grand que l'État américain du Colorado. Le pays s'étend sur plus de 1600 km dans l'axe Nord/Nord-Est.

Le climat est généralement doux, les températures oscillant généralement dans une fourchette allant de 0°C à 30°C. La température moyenne quotidienne à Wellington - la capitale, au centre du pays - est de 5,9°C en hiver, et 20,3°C en été.

Faune

Du fait de son isolation géographique, la Nouvelle-Zélande a développé un écosystème unique, dont le trait le plus caractéristique est qu'avant la colonisation polynésienne, il n'existait dans le pays aucun mammifère, mises à part trois espèces de chauves-souris. La plupart des niches habituellement occupées par des mammifères étaient à cet endroit occupées par des oiseaux, dont les kiwis et les moas. Les moas, espèce maintenant éteinte, pouvaient d'ailleurs mesurer jusqu'à 3 mètres de haut. Le kiwi et la fougère caractéristique des forêts originelles de Nouvelle-Zélande, sont devenus des emblèmes nationaux. La Nouvelle-Zélande est également le pays des tuataras - une espèce ancestrale de reptile - et des weta - un insecte qui peut dépasser 8 cm de long.

Gouvernement

La Nouvelle-Zélande est une démocratie parlementaire indépendante, gouvernée par un Parlement de 120 membres, qui nomment un Cabinet exécutif de 20 membres. Ce Cabinet est dirigé par le premier ministre (actuellement - 1999-2004 - Helen Clark, membre du Parti Travailliste (Labour Party) de centre-gauche). Cinq autres partis sont également représentés (en avril 2004) au Parlement.

Le chef de l'État néo-zélandais est la reine Élisabeth II du Royaume-Uni, représentée sur place par un Gouverneur-Général (Silvia Cartwright en avril 2004).

Population

Selon le recensement de 2001, la population totale est approximativement de 3,9 millions d'habitants (4,0 en 2003). Bien qu'une majeure partie soit à présent d'origine européenne, les Maoris et les populations du Pacifique sont les deuxième et troisième groupes ethniques les plus représentés, et la culture maori tient toujours une place très importante au niveau national.

Évolution de la démographie entre 1961 et 2002 (chiffre de la FAO, 2004). Population en milliers d'habitants.
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Évolution de la démographie entre 1961 et 2002 (chiffre de la FAO, 2004). Population en milliers d'habitants.


Sport

Le climat doux et la faible densité de population sont les raisons pour lesquelles les loisirs en plein air sont populaires dans le pays : le rugby, le cricket, le volley, la voile, les balades et les courses de chevaux y sont extrêmement populaires et sont des sports dans lesquels s'illustrent des Néo-Zélandais. Le « Chevalier du Siècle » Mark Todd est néo-zélandais.

Économie

La Nouvelle-Zélande est un pays industrialisé et moderne. Elle exporte essentiellement les produits de son agriculture, son horticulture, sa pêche, et ses forêts. Le tourisme, l'industrie manufacturière et les services y sont également bien développés. La monnaie locale est le dollar néo-zélandais (Kiwi (monnaie)).

Plus récemment, grâce au réalisateur néo-zélandais de la trilogie cinématographique Le Seigneur des Anneaux (film), le tourisme et l'industrie cinématographique néo-zélandaise ont connu une légère croissance d'activité.

La Nouvelle-Zélande fait partie de l'Asia Pacific Economic Cooperation (APEC).

Bibliographie


Liens externes



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